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나를 나답게 만드는 것들

[도서] 나를 나답게 만드는 것들

빌 설리번 저/김성훈 역

내용 평점 4점

구성 평점 4점

  나는 브로클리를 좋아하지 않습니다. 어릴 때부터 브로클리를 좋아하지 않아서

  어머니가 억지로 먹이셨죠. 이제는 미국 대통령이 되었으니까 더 이상 브로클리를

  먹지 않을 것입니다.  <조지 부시>

 

입맛, 습관, 취향, 신념 심지어 천성까지 사람마다 다르다. 앞에서 소개한 조지 부시 대통령을 예로 든다면 그는 브로클리를 끔찍히 싫어했다. 왜일까? 이 질문에 대해 저자는 유전학, 미생물학, 심리학, 신경학 등 과학의 힘을 빌어 그 이유를 설명한다. 음식의 호불호 문제에서부터 정치성향, 중독에 빠지는 이유, 배우자를 선택하는 이유 등에 이르기까지 나를 나답게 만드는 특성들이 내 '생각'에서 시작하는 것이 아니라 다른 무언가에 의해 일어난다는 사실을 흥미진진하게 밝히고 있다.

 

저자가 이 책에서 주목하는 인자들은 유전자, 세균, 미생물 등 아주 작지만 특이한 것들이다. 한 인간이 가지는 호불호나 선호, 신념 등을 실제로 결정하는 요소들이기 때문이다. 유전자 이야기는 여러 책들을 통해 소개된 친숙한 개념이지만, 세균이나 미생물과 같은 요소들의 역할은 최근 밝혀진 과학적 지식들이다. 왜 현재의 '나'라는 존재가 만들어졌는지를 유전적 요인과 함께 환경적 측면에서 재미있게 설명하고 있다. 

 

저자는 먼저 우리는 DNA의 산물이라는 점을 강조한다. DNA는 오직 자신의 복제를 통해 살아있는 생명체를 자신의 생존기제로 만들어 이용함으로써 다음세대에 전달될 가능성을 극대화하려는 존재이다. 도킨스의 책 <이기적 유전자>에서도 이 점이 강조되어 있다. DNA는 우리 몸에 유용한 것과 치명적인 것을 구별하여 자신의 몸을 포식자의 입맛에 맞게 만들어 번식시키거나, 반대로 독성을 띠거나 입맛에 맞지 않게 만들어서 자신을 보호하기도 한다. 과거 살아온 환경에 따라 유전자 변이가 일어나 소불호의 속성이 DNA속에 프로그래밍 된다는 것이다.

 

같은 유전자도 개인이 처한 환경에 따라 특정 DNA가 발현되는 정도가 달라진다고 한다. 이 분야는 후성유전학의 관심분야인데 아직 초기단계라 가야 할 길이 멀다고 한다. 몸안에 존재하는 세균, 미생물, 호르몬의 영향을 받아 사람마다 DNA 특성이 발현되는 정도가 달라지는 문제를 다양한 상황에서 실험하고 결과를 도출해 나가는 상황이다. 예컨대 커피 속에 있는 카페인을 분해하는 장속의 세균이 있다고 한다. 우유제품을 먹고 복통이나 설사로 고생하는 사람은 유전자의 결함 때문이 아니라 젖당 분해효소가 부족하기 때문이다. 사람들이 와인에 대해 서로 다른 맛을 느끼는 것은 우리 입속에 있는 세균의 유형이 다르기 때문이라고 한다.

 

최신 과학연구를 근거로 사람마다 다른 특성을 지니게 된 점을 재미있고 설득력있게 설명하는 책이다. 저자는 개인의 특성이 유전자, 환경, 미생물총등의 상호작용의 결과란 사실을 설명한다. 우울증이나 각종 중독과 같은 병리현상에 대한 치료의 길이 열린다는데 의미를 찾을 수도 있을 것 같다. 전반적으로 '나'라는 인간 개개인에 대한 특성과 이해도를 높이는데 과학적 지식을 이용하는 점이 흥미롭다. 하지만 아직 단편단편으로 밝혀지는 이야기들이라 인간에 대한 제대로 된 설명이 되기까지 과학이 가야 할 길은 아직 멀다는 생각을 한다.

 
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  • 파워블로그 블루

    몸안에 존재하는 세균에 따라 맛의 차이가 다르게 느껴지나 봅니다.
    언젠가 어느 책에서 어떤 음식을 먹지않은 이유는 그 음식이 몸에 맞지 않기 때문에 그렇다고도 하더라고요. 우리 아이들이 콩을 싫어하는 이유, 저도 콩자반이나 콩물, 콩국수 먹으면 속이 메슥거리고 토할것 같은 이유 또한 세균의 차이일수도 있겠군요. ^^

    2021.01.28 14:02 댓글쓰기
    • 스타블로거 goodchung

      여러가지 재미있는 설명들이 있네요. 더 많은 연구가 진행되어야 자세한 내용이 알려질 것 같고요^^

      2021.01.28 14:10
  • 깅강

    좋은 리뷰 잘 보고갑니다!

    2021.01.29 22:05 댓글쓰기
  • slrskddn

    좋은리뷰감사합니다.

    2021.01.31 23:38 댓글쓰기

PRIDE2