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이웃집 백만장자 변하지 않는 부의 법칙

[도서] 이웃집 백만장자 변하지 않는 부의 법칙

토머스 스탠리,세라 스탠리 팰로 공저/김미정 역

내용 평점 4점

구성 평점 3점

20년 넘게 연구를 거듭하며 14,000명이 넘는 미국 부자들을 조사했다는 이 책의 내용은 부자가 되는 길은 오직 하나인 것처럼 말한다. 한마디로 느리지만 꾸준히 성장하는 평범한 사업체를 직접 경영하면서 근검절약하는 생활을 실천하라는 것이다. 괜히 사회적 지위를 과시하기 위해 사치하거나 앞으로 생길 돈을 미리 당겨서 지금 당장 써 버리는 생활 습관을 가지게 되면 아무리 돈을 많이 벌어도 부자가 될 수는 없다는 것이다. 보통 미국의 부자들은 그 자신도 검소하지만 배우자는 한층 더 검소하다면서 자신과 가족에게 내핍이라는 인위적인 경제 환경을 조성하면서 먼저 투자를 위한 저축을 하고 그 나머지를 가지고 소득 수준에 맞게 지출하는 생활을 이어가고 있다고 말한다. 특히 재산을 모으기 위해서는 실현 소득(과세 대상 소득)을 최소화하고 미실현소득(현금 유입이 없는 재산/자산의 증식)을 극대화한다면서 말이다. 이렇게 해서 평균적인 미국의 백만장자는 자기 순재산의 10%에도 훨씬 못 미치는 연간 실현 소득을 올린다고 한다. 이 분야에서는 미국의 백만장자로 잘 알려진 로스 페로가 전형적인 사례라고 하는데, 그는 비과세 지방채, 비과세 부동산, 미실현 소득을 내는 주식에 집중적으로 투자한다고 말한다.

 

이 책에서 언급하고 있는 미국의 백만장자들은 보통 전문대학이나 4년제 대학 졸업자, 또는 대학을 졸업하지 않은 사람들로서 사업체를 소유하고 있다고 한다. 즉, 학교에 오래 다닐수록 돈을 벌어 재산을 모으기 시작하는 시점이 더 멀리 연기되기에 교육을 많이 받은 사람들보다 먼저 출발한 장점이 있다는 말이다. 이렇게 소득 투자가 빠를수록 재산을 모을 기회가 더 커진다면서 성인이 되면 되도록 이른 시기에 돈을 벌어 투자를 시작하는게 장땡이라 말한다. 이 때 세전 연간 소득의 15% 이상을 투자 목적으로 저축하는 습관을 들여야 한다면서 말이다. 또한 미국의 부자들은 재정적 미래 계획에 많은 시간을 할당한다고 말한다. 시간을 할애하는데 있어서 다른 활동보다도 자산 관리를 우선으로 한다면서 말이다. 특히 앞서 설명한 비상장 기업, 상업용 부동산, 상장 주식, 연금 및 이연조세 범주에 들어가는 것에 투자하려면 계획을 세워야 하지만, 백만장자 중 소위 적극적인 투자자라고 할 만한 사람은 거의 없다고 말한다. 적극적인 투자자들은 자신의 투자에 관해 연구하고 계획하는 일보다는 거래하는 데 더 많은 시간을 소비하지만 반대로 백만장자들은 훨씬 적은 종류의 주식을 연구하는 데 많은 시간을 할애한다면서 말이다.

 

아직 부자는 아니지만 언젠가 그렇게 되고 싶다면 자신의 가정의 연간 총 실현 소득의 2배가 넘는 주택 융자를 받아야만 살 수 있는 주택은 절대로 구입하지 말라고 조언한다. 거기에 더하여 생활비가 덜 드는 지역에 살면 소비가 줄어들기 때문에 더 많은 투자를 할 수 있다면서 말이다. 그 밖에도 미국의 백만장자들은 대개 교육이 자신과 자녀, 그리고 손자들에게 매우 중요하다고 생각하기에 후손들의 교육에 많은 돈을 지출하고 있다고 말한다. 또한 전체적으로 보았을 때 백만장자가 가장 신뢰하는 재정 부문 조언자는 회계사, 변호사라서 자녀들에게 회계나 법을 공부하도록 추천한다고 말한다. 어쨌든 이렇게 후손들에게 부를 물려줄 때도 요령 있게 해야 하는데, 이를테면 자녀들에게 부모가 부유하다는 사실을 절대로 말하지 말고, 당신이 아무리 큰 부자라도 자녀들에게 절제와 근검 절약을 가르쳐야 하며, 협상 전략의 일환으로 자녀에게 현금이나 고가의 선물을 주지 말라고 조언한다. 마지막으로 부자들을 대상으로 하는 사업 기회가 널려 있다면서 상속 전문 변호사, 세무 전문 변호사, 이민 전문 변호사, 의료 전문가와 치과 의사, 자산 청산 관재인과 자산 감정인, 교육 기관 운영과 교육 전문가, 회계사 등의 직업을 추천해주고 있다.

 
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