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친절한 독재자, 디지털 빅브라더가 온다

[도서] 친절한 독재자, 디지털 빅브라더가 온다

한중섭 저

내용 평점 4점

구성 평점 4점

 

디지털이 이미 거대한 권력이 된 사실은 이제 낯선 일이 아니다. 자신이 검색한 정보가 어떻게 이용되는지 사람들은 알고 있다. 초록색 창에 '운동기구'만을 검색만 해도 디지털은 '운동기구'에 해당하는 온갖 광고들을 수없이 노출시킨다. 단지 궁금했을 뿐이고 더 이상 관심이 없는데도 디지털은 여전히 팝업창을 만들어내며 사용자를 유인한다.

쇼핑몰에 가도 또는 넷플릭스를 보아도 내가 본 사이트 위주로 알고리즘했다며 상품 또는 프로그램을 추천한다. 때론 나보다 나를 더 잘 아는 듯해 섬뜩하기도 한다.

《친절한 독재다 디지털 빅브라더가 온다》의 저자 한중섭씨는 이 디지털 세력을 '21세기 전체주의'라고 명명한다. 디지털빅브라더가 어떻게 우리를 이용하는지, 우리의 정보를 이용해서 어떻게 그들의 이익을 취하고 조종하는지 들여다본다. 그리고 이 위험을 인지하고 디지털의 노예가 되는 길을 방지할 수 있도록 경종을 울리는 글이다.

먼저 저자는 인터넷기업들의 자발적 감시를 경고한다. 사용자의 데이터를 수집하여 세를 불리고 광고주에게 팔거나 다른 상품 개발에 이용한다. '감시가 돈이 되는 비즈니스다'라는 점을 이용하여 고객의 취향을 고려했다는 그럴싸한 변명을 하며 대놓고 감시를 한다. 그래서 저자는 마이크로소프트, 애플, 아마존, 구글 ,페이스북 등의 인터넷기업들을 '디지털 빅브라더'라 말한다.

앞서 말했듯, 고객들은 자신의 데이터가 다른 누군가에게 팔린다는 사실을 알면서도 인터넷을 이용한다. 그리고 그 사실을 처음에는 경악했지만 이제는 다른 곳에 넘어갔어도 어쩔 수 없는 현상이라며 예전처럼 놀라지 않는다.

하지만 우리가 이 위험은 어쩔 수 없다 해도 저자가 말하는 또 하나의 문제점은 쉽게 자각하지 못하는 듯하다.

"네이버에게 물어봐"라는 우스개 소리가 있다. 사람들은 이제 예전처럼 사전을 찾거나 책을 찾으며 정보를 검색하지 않는다. 학생 시절에는 공부한답시고 두꺼운 영어사전을 들고 다녔지만 이제는 스마트폰 하나로 검색만 하면 영어는 물론 중국어, 불어 등 온갖 외국어가 다 나오는데 누가 그런 수고를 하겠는가. 그냥 인터넷이 떠먹여주는 얕은 지식만 받다 보니 앎의 깊이가 없어진다. 저자가 말한 대로 바보가 되어 간다. 알고 있음에도 알지 못한 상태가 된다.

하지만 이 사실을 우려한느 사람은 별로 없다.

저자는 궁극적으로 이 디지털빅브라더 시대가 어떻게 민주주의에 역이용되는 결과를 우려한다. 아랍 민주화 시위를 일으킨 '아랍의 봄'은 SNS가 긍정적인 영향을 불러 일으켰다. 초기에는 민중들이 국경 없는 인터넷을 이용하여 지원을 요청하고 시위를 이끌었다. 하지만 이제 역으로 지도자들이 인터넷을 이용해 국민들을 호도한다. 저자는 예를 들어 트럼프와 힐러리 대통령 선거전에서 트럼프가 어떻게 인터넷기업을 이용했는지 설명해준다. 유권자를 분석해 혐오하는 메시지를 인터넷에 유포시키고 세뇌시켜 선거 결과에 악영향을 주는 이 현상은 단지 미국의 이야기가 아니다. 바로 우리 한국에서도 있던 '댓글부대' 또한 그 예라고 할 수 있다. 예전에는 민중들이 SNS의 힘으로 민주주의를 키워 갔다면 이제는 지도자들에 의해 이용되는 시대라고 말한다. 그 위험을 우리가 인지하고 대책을 세워야 함을 저자는 강조한다.

《친절한 독재다 디지털 빅브라더가 온다》는 사실 새로운 이야기를 말하는 책은 아니다. 디지털 사회가 주는 경고는 이미 많이 알려져 있다. 다만 인터넷이 민주주의까지 악영향을 줄 수 있음은 다른 책보다 한 걸음 더 나아간 듯하다. 하지만 ;디지털빅브라더'에 대한 경고로만 그친다는 점은 큰 아쉬움을 남긴다. 만약 저자가 이 경고와 함께 어떤 제안 또는 해결책을 제시했더라면 더 좋았을 것이다. 하지만 해결은 문제 인식부터 시작된다. 우리는 인터넷 사회가 준 문제점들을 앎에도 너무 둔감되어 있다. 이 책이 해결책을 주지는 못해도 경종은 울릴 수 있을 듯하다.

 
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