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28

[도서] 28

정유정 저

내용 평점 5점

구성 평점 5점

‘28’ – 정유정

 

프롤로그를 읽는 동안, 양쪽 턱 아랫부분에 있는 편도선에 강한 자극이 밀려왔다. 그 느낌은 어떤 섬뜩한 것을 대할 때 몸이 긴장으로 반응하는 그런 느낌이었다. 소설 ‘28’의 첫 느낌은 그렇게 다가왔으며, 역시 전작 ‘7년의 밤처럼 이 소설을 빨리 읽을 수 있을 것이라는 생각이 들었고, 그 생각은 적중했다. 만 하룻만에 책을 다 읽었다.

며칠 전, 매일경제 신문에서 정글만리를 쓴 작가 조정래의 인터뷰 내용이 간략히 소개되었는데, 그 중 한 가지가 요즘 젊은 작가들이 늘 1인칭 시점의 글만 쓰고 있어서 매우 안타깝다는 말을 한 것을 읽었다. 이 소설 ‘28’ 3인칭 관찰자 시점의 글이며, 그 관찰자는 소설의 주인공들인 서재형, 한기준, 링고, 김윤주, 박동해, 노수진을 번갈아 쫓아가며 소설을 풀어낸다. 소설은 프롤로그, 1~6, 그리고 에필로그로 이루어져 있다. 프롤로그, 6, 에필로그를 제외한 나머지 1~5장에는 각 주인공들의 이름으로 이루어진 소제목이 등장하고, 3인칭 관찰자는 그 주인공들의 눈으로 이야기의 전개를 이루어낸다. 작가는 어떻게 이런 방식의 소설을 구현해낼 수 있었을까? ‘7년의 밤에서도 그랬던가? 이와 같은 구성방식을 썼던가? 정확히 기억이 나지 않지만, 비슷한 것 같기도 했다. 만약 같은 구조라면, 이 구조는 정유정 작가의 독특한 소설 구성방식이 되겠다는 생각이 든다.

아무래도, 전작 소설 ‘7년의 밤이 너무나 강렬한 느낌으로 각인되어 있었기에 이 소설을 읽는 내내 전작을 생각하지 않을 수 없었다. 도입부는 전작에 비해서 훨씬 강렬했으며, 소설 중반의 흡입력은 전작과 유사했으며, 다 읽고 난 후의 느낌은 전 편보다 훨씬 아팠다. 아프다고 표현하는 것이 적절한 것인지 모르겠지만, 이 소설을 읽고 난 후의 느낌은 아프다는 것 외에는 적절한 다른 표현을 찾기 힘들다는 생각이다. 이제 간단한 느낌을 기록해본다.

첫째, 인간 말종인 박동해의 모습에 치를 떨었다.

가끔 뉴스에 인면수심의 범죄인들이 등장하는데, 박동해가 딱 거기에 맞는 인물이었다. 어릴 적 부모로부터 받지 못한 애정의 결핍이 정신적 반항으로 이어졌으며, 그 정신적 반항은 결국 물리적인 반항으로까지 이어지게 되어, 사회 적응 부적격자의 악랄한 모습이 어디까지 갈 수 있는지를 작가는 보여주고 있다. 아버지가 좋아하는 개를 지속적으로 없애버리거나, 군대에 가서도 개를 가학적으로 죽여버리는 모습, 어머니가 있는 집을 불사르거나, 아버지에게 시너가 든 병을 던짐으로써 결국 아들을 구하기 위해 총을 쏘는 아버지가 불에 타서 죽게 만드는 모습까지. 반사회적인 인물을 작가는 이번 글에서도 등장시킴으로써 소설을 읽는 독자의 분노를 키우는 데 일조를 하면서, 결국 그의 죽음을 속 시원히 바라볼 수 있도록 했다.

둘째, 기자 김윤주의 직업적 속성은 이 소설을 진행시킨 중요한 동기가 된다.

기자는 국민의 알 권리를 충족시켜야 한다는 기본적인 명제에 누구나 동의한다. 하지만, 그 기자의 보도가 잘못된 것일 때의 파장이란 작은 것이 아니다. 소설 속 김윤주는 주인공 서재형에 대한 박동해의 음해성 제보를 그대로 믿고 기사를 내보냄으로써 서재형을 위기 속으로 몰아넣는다. 비록 본인이 일부러 서재형을 그렇게 만들고자 한 것은 아니었겠지만, 서재형이 가지고 있는 이중적인 모습을 제대로 밝혀야 할 필요가 있다고 김윤주는 느꼈기에 기사를 썼을 것이다. 하지만, 그녀의 자료 조사는 깊이가 없었으며, 그런 깊이 없는 기사로 인한 일말의 죄책감이 그녀로 하여금 서재형을 찾아가게 만들었으며, 결국은 아수라장인 현장을 눈으로 목격하도록 만들게 되었다. 또한, 소설의 배경이 되는 도시 화양에 번진 그 치사율 100%의 병이 인간과 동물이 서로를 감염시킬 수 있는 인수공통전염병이라는 그녀의 기사 한 줄이 결국 도시 내 모든 개를 죽이는 대학살로 연결이 되었다. 만약 그 기사가 나가지 않았더라면, 어떻게 되었을까?

셋째, 주인공 서재형의 슬픈 이야기.

11년 전, 알래스카에서 열린 개썰매 경주에서, 늑대들에게 개들을 결국내어줌으로써 트라우마를 안고 귀국해서, 유기견들을 돌보는 수의사로 살고 있던 그에게, 말도 안 되는 신문기사로 촉발된 개인적인 어려움. 그리고, 창궐한 알 수 없는 전염병. 하필, 그 전염병은 원인은 정확히 알 수 없지만, 개 사육업자의 집에서부터 출발했고, 그 개 사육업자와 사육업자를 살리기 위해 출동했던 구급대원들, 그리고 거기서부터 또 다시 접촉이 시작된 수많은 사람들을 죽이게 되었다. 유기견을 돌봄으로써 11년 전 알래스카의 트라우마를 치유하고 있던 서재형에게 이러한 병의 출현과, 죽어가는 개들, 그리고 사람들은 슬픔의 대상이 될 수 밖에 없었을 것이다. 그리고 특히나 그가 아끼고 사랑하던 개였던 쿠키가 병으로 죽고, 그 병으로 촉발된 한기준의 오해에서 비롯된 또 다른 개인 스타의 죽음. 그리고 그 오해의 또 다른 대상이었던 링고와의 죽음. 처음에는 껄끄러웠으나 결국에는 사랑하게 된 윤주와의 이별.

넷째, 한기준의 이야기.

특전사 출신으로 119구조대에서 근무하는 한기준은, 개 사육업자를 구하러 갔다가 늑대만큼 큰 개인 링고와 처음 마주쳤다. 그리고, 도시에 병이 돈 이후로 자신의 부인이 개들에게 물어 뜯겨 죽었다는 소식을 듣고 난 이후, 무작정 개들을 찾아 나섰다가, 몰살당한 다른 개들을 살리기 위해, 매장된 개들을 입으로, 발로 땅을 파냄으로써 살리고 있던  스타링고를 만나게 되었다. 그리고는 손도끼로 스타를 죽였고, ‘링고또한 죽이려던 찰나에 개들을 찾아 나섰던 재형의 방해로 링고는 놓치고 말았다. 한기준은 119구조대원의 특별한 사명감으로 사람을 살리기 위해서는 자기 몸을 사리지 않고 애를 쓰지만, 부인과 딸의 죽음을 초래한 들에 대해서는 이유 없는 적개심을 표출하게 된다. 그리고, 소설의 마지막에서는 링고와 건물 옥상에서 사투를 벌이게 되고, 그 사투를 막기 위해 나타난 재형이 링고의 마지막 공격을 스스로의 몸으로 막는 것과 죽어가는 것을 지켜봄으로써, 자신이 개에 대해 가졌던 마음을 조금이나마 바꿀 수 있는 기회를 가졌을 것으로 생각된다.

 

이 소설은 다양한 등장인물과 주인공들만큼이나 복잡한 플롯을 가지고 있다. 앞서도 말했지만, 5명의 사람과 1마리의 개가 주인공인 이 소설은 각 장에서 각 주인공이 적절하게 순서를 바꾸어서 등장하고, 그 등장하는 순서에 따라 소설이 잘 짜맞춘 톱니바퀴처럼 잘 읽혀진다. 2장에서만 재형 2번 등장할 뿐, 1~5장까지 각 주인공이 모두 한 번씩 등장하면서 소설은 참 짜임새 있게, 그러나 정말 숨가쁘게 돌아간다. 개가 주인공일 수도 있다는 사실도 재미있다. 처음부터 끝까지 개가 주인공인 소설이라면 모를까, 그렇지도 않은 소설에서 개가 다른 주인공들과 동일한 비중으로 등장한다는 것 또한 이 소설의 색다를 매력이다.

 

작가의 철저한 계산이었겠지만, 그 오랜 28일이나 되는 시간이 지나서야, 왜 국가는 이 도시에서 발생한 병에 대한 해결책을 찾아낼 수 있었을까? 아니다, 정확히 말하면, 찾아낼 수 있었을 것이라고만 기준의 생각을 통해서 말했을 뿐이다. 발병한 동물과 사람의 혈액을 채취해서 가져갔음에도 불구하고, 인구 29만명의 도시를 그냥 차단하는 것이 맞는 것이었을까 싶다. 하지만, 그런 구성이었기에 이 소설이 가능했으리라는 생각도 든다. 그런 극한의 상황에서 인간 군상들이 보여주는 모습이 얼마나 다양할 수 있는지. 그 다양성이 때론 극한 폭력을 동반할 수 있다는 사실이 너무나 무섭기는 하지만, 그러니까 소설일 것이라고 생각한다.

 

소설을 다 읽고 옛날 생각이 잠깐 났다. 나는 태어나서부터 결혼하기 전까지는 단독주택에서 살았다. 대학생이 되어서 살던 집에서 개를 키웠던 적이 있다. 오래 되어서 그 개의 이름이 기억나지는 않는다. 아주 작은 개였는데, 키운 지 몇 달 만에 집을 나갔다. 집을 나간 지 한참 만에 만신창이가 되어서 집으로 돌아왔다. 누구한테 끌려갔었던 것인지, 나가서 놀다가 길을 잃고 헤매이다가 겨우겨우 집을 찾아 온 것인지는 알 수가 없었다. 그리고 며칠 버티지 못하고 세상과 이별했다. 그 당시 마음이 많이 아팠다. 그 이후로는 개를 키우지 않았다. 말 못하는 동물이지만, 그리 아프게 죽어가는 모습을 본 이후로는 개를 키울 수 없었던 것이다. 작가는 구제역으로 수백 만 마리의 동물이 죽어나가던 것을 보고 이 소설을 쓰게 되었다고 한다. 그리고, 동물 중 가장 인간과 가까운 에게서 발생한 병으로 인하여 인간이 어떤 모습을 보여줄 수 있는가를 이 소설로 표현해 내었다. 작가에게는 좋은 작품을 만들어 주어서 감사하다고 말하고 싶다. 많은 공부를 하고, 많은 고민을 해서 쓴 소설이고, 그렇기에 단숨에 읽는 것이 가능했으리라는 생각이다. 작가가 또 언제 책을 낼지 모르겠으나, 다음 책도 기다려진다.

그렇지만, 며칠 간은 소설로 인한 마음의 부담으로 인해 잠 못 이루는 밤이 될 것 같다.

 

 

2013. 07. 21

 

 
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