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독서 습관 캠페인

9/20 12:00 ~ 1:00

p400~429

코스모스

칼 세이건 저/홍승수 역
사이언스북스 | 2006년 12월

 

우리가 다른 별 주위에 있는 행성들을 직접 본 적은 없다. 스스로 빛을 내지 못하는 작은 섬에 불과한 그러한 행성들은 주잇ㅁ 별이 내는 강한 빛의 광채 속에 그대로 파묻혀 버리기 때문이다.

그렇지만 현대 관측 기술은 별빛에 숨어 있는 동반 행성이 그 중심 별에 미치는 중력의 영향을 검출 할 수 있는 ㅅ 준에 이르렀다. 고유 운동이 비교적 큰 별이 아주 멀리 떨어져 있는 별들을 배경으로 하여 천구면에서 이동하는 결로를 수십여 년 동안 지속적으로 관측하면 그 별 주위에 행성이 돌고 있는지 찬단할 수 있다.

빛을 내지 않는 행성이 관측자의 시각에서 봤을 때 중심 별의 오른쪽에 있다면, 그 별은 중력의 작용으로 행성 쪽으로 약간 끌리게 될 것이다. 반대로 별의 왼쪽에 있다면, 중심 별은 마땅히 오른쪽 방향으로 중력을 받는다. 그러므로 그 별이 천구 면에 그리는 경로는 직선이 아니라, 자신이 거느린 행성으로부터 받는 중력 섭동 때문에 삼각함수 꼴의 구불구불한 곡선을 그리게 된다.

 
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