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지켜야 하는 아이

[도서] 지켜야 하는 아이

줄리 리 저/배경린 역/김호랑 그림

내용 평점 5점

구성 평점 5점

거의 대부분의 한국인들이라면 한번쯤은 6.25전쟁

경험담을 집안 어르신들께 들어봤을 것 같은데 저는

무척이나 대가족에서 자라나서 그런지 더욱 더

그런 이야기를 많이 들었고 할머니에 대한 애착이

무척 강했던 저에게는 더욱 기억에 아프게 남았었죠.


 

6.25전쟁 참상을 모두 함께 경험했지만 그것을

기억하고 받아들이는 방식은 모두 다르기에 똑같은 이야기는

아니었기에 집안 어르신들의 기억은 제각각이었는데

공통적으로 공포와 두려움 불안감이 마치 깊은 어둠처럼 그분들을

엄습해서 고통스러웠다는 부분은 비슷했는데 항상 슬펐어요.

 

 

 

하지만 세월은 자꾸만 흘러가고 언제나 북적였던

대가족의 집안 행사가 점점 단출해지기 시작하자 문득

내가 기억하는 6.25전쟁 참상을 누군가에게 이야기하지

않으면 조상님들의 깊은 아픔이 사라져버릴 것 같았답니다.

 

 

 

아울북 출판사의 신간도서 지켜야 하는 아이 책은

성장소설로 다시 태어난 6.25전쟁 참상을 그려내고 있는데

이 작품의 저자분 줄리 리님 역시 어머니의 전쟁 이야기가

잊힌 전쟁이라는 6.25전쟁 이름 그대로 방치되어 모두에게 망각

되는 것이 아닌가라는 불안감으로 탄생시켰다고 하시더군요.

 

 

 

 

1950년 6월 25일 북한을 배경으로 시작되는 전쟁은

아직 어린 남동생 영수를 살뜰하게 챙기는

소라는 겨우 열세 살 소녀로 학교에도 가지 못하고

동생들을 돌보느라 참담한 마음을 감출 수 없었답니다.

 

 

 

 

저는 처음부터 남한에 위치한 어른들의 침략 피해에

대한 이야기만을 들으면서 자랐던지라 그 당시에

북한에서 어떤 일들이 벌어지는 것인지는 전혀 몰랐는데

그리고 그 곳에 살던 사람들도 피란을 떠날 수 밖에

없었던 절박한 상황을 자세하게 이해할 수 없었는데

이 작품을 읽으면서 비로소 우리 민족 모두는

전쟁의 피해자라는 생각이 들어서 눈물이 났답니다.

 

 

 

 

게다가 그 분들은 이미 일제강점기라는 최악의 시기를

겨우 벗어난 상황이었고 이제 겨우 일상이 자리잡는가

싶었는데 갑작스러운 전쟁이 발발하여 걷잡을 수 없는 혼란에

빠져드는 작품 속 주인공 소녀에게 안쓰러움 마음이었어요.

 

 

 

 

정말 안타까웠던 것은 소라가 우리 딸과 똑같은

나이라는 사실이 말할 수 없이 이야기 속에 몰입할 수

밖에 없는 상황이었는데 13살이라니 기함할 지경이었는데

제가 그 나이였을 때 무엇을 했었는지도 기억이

가물가물한데 내 딸아이와 동갑인 소녀의 시련이라니...

 

 

 

남존여비 사상이 지금보다 훨씬 강력했던 시대에

살아야했던 소녀는 오직 희생만을 강요당하며 어린

남동생을 온전히 전쟁통에 지키는 것만으로

임무로 받아 천신만고의 고생을 하며 피란을 하죠.

 

 

아직 어린아이가 동생까지 책임지면서 목숨을

걸고 북한에서 부산까지 내려온다는 것이 과연

가능한 일인가를 생각해보는 것만으로도

충분히 참혹하고 그 모든 과정을 읽기만 하여도

눈물이 절로 흐르는 것은 저만이 아니겠지요.

 

 

내가 원한 것도 아닌데 나 하나도 건사하기

힘든 시기에 남동생의 안위까지 책임져야 했던

소녀는 동생이 이쁘면서도 미운 감정이

혼재하자 치열한 현실만큼이나 고통스러웠던 것

같은데 무시무시한 책임감에 짓눌린

소녀의 아픔이 실제로 남동생이 있는 저에게도

그대로 투영되어서 마음 한 켠을 찌르는듯했답니다.

 

 

흥미로운 것은 이 모든 절망적인 상황에서도

소라는 결코 포기하지 않았고 자신의 처지를 예리하게

지적하는 이들의 칼날같은 말들도 모두 삼키면서

아프고도 아프게 성장해나간다는 점이 기특하더군요.

 

 

 

 

문득 저도 저의 기억이 조금이라도 생생할 때 할머니가

들려주셨던 이야기를 다음 세대로 전해질 때 사라지는 부분이

최대한 없도록 기록으로 남겨 모두의 기억에 6.25전쟁 의미를

부여하도록 줄리 리 작가님과 비슷한 도전을 해보렵니다.

 

아울북 출판사로부터 도서를 제공받아 읽고 쓴 리뷰 입니다.

 
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