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권학문(勸學文)이란

젊은 시절에 학문을 열심히 닦을 것을 권하는 글이다.

대표적인 권학문이 주자(朱子의 勸學文)의 다음 글이다.

 

勿謂今日不學而有來日하며
勿謂今年不學而有來年하라
日月逝矣나 歲不我延이니
嗚呼老矣라 是誰之愆고


필자는 주자의 권학문을 

고등학교 때 담임이시며 국어를 가르쳤던 선생님을 통해

처음으로 배웠다.
모든 글이 그렇겠지만 배울 당시에는

별 생각이 없었지만 나이가 들수록 가슴에 와 닿는다.

권학문의 풀이는 다음과 같다.

오늘 배우지 아니하고서 내일이 있다고 말하지 말며,
올해에 배우지 아니하고서 내년이 있다고 말하지 말라.
시간은 흐르지만, 세월은 나를 기다리지 않으니
아! 늙었구나. 이것이 누구의 허물인고?

모두 가슴에 와 닿는 말이지만, 특히 세번째 줄.
"시간이 흐르지만 세월은 나를 기다리지 않는다."
이 말은 정말 무서운 교훈이라고 생각한다. 

지금까지의 세월이 누구에게나 주어졌지만,

거기서 느낀 보람은 개인마다 다르듯이

이제 막 시작한 올해와 앞으로 다가올 세월도

누구에게나 주어지더라도,

그 모습이나 결과는 똑 같지는 않을 것이다.

앞으로 다가오거나 주어진 시간이
학생이나 젊은이들에게는

무엇인가에 도전을 할 수 있는 희망에 찬 시간이지만,

나이가 든 사람에게는 후회나 아쉬움의 나날일 수도 있다.

나이가 든 사람 입장에서는

이제 와서 공부를 한다고 해서 이 나이에 학자가 될까,

사업가가 될까.

이미 기억력이 흐려져서 공부가 머릿속에 들어오지도 않을 것이고….
주어진 시간이 그저 암담할 수도 있다.


이런 사실을 필자가 진작에 학창 시절에 깨달았더라면

더 열심히 공부를 했을 텐데….

아니 10년전에만 알았더라도 무엇인가에 몰두했을 텐데….

 

그런 생각을 하면서 네번째 줄
"아! 늙었구나. 이것이 누구의 허물인고?"
이 부분을 읽을 때는
가슴이 뭉클하고 눈물이 날 때도 있다.

 

내가 좀더 성숙한 사람이 되지 못한 것은….

바로 내 탓이고 내 허물이다.

이제 와서 가슴을 치고 후회한 들 무슨 소용이 있을까?

지난 해에도 필자가 가르치는 학생들의 마지막 국어 시간에

교과서에는 없지만 필자는 <주자의 권학문>을 프린트에 해주고,

경험과 후회를 들려주면서 열변을 토했다.

물론 학생들이 얼마나 알아들었을지는 자신이 없다.

아직은 희망을 간직하고 있을 지식인의 가족들은

이제부터 무언가 가치 있는 일에 도전하기를 기원하는 마음으로
 <주자의 권학문> 독음과 한자어를 소개한다.

<독음>


1행 : 勿(말다물) 謂(이르다위) 今(이제금) 日(날일)

不(아니다불) 學(배우다학) 而(어조사이)

有(있다유) 來(오다래) 日(날일)

 

2행 : 勿(말다물) 謂(이르다위) 今(이제금) 年(해년)

不(아니다불) 學(배우다학) 而(어조사이)

有(있다유) 來(오다래) 年(해년)

 

3행 : 日(날일) 月(달월) 逝(가다서) 矣(어조사의)

歲(해세)不(아니다불) 我(나아) 延(끌연/ 여기서는 기다리다)

 

4행 : 嗚(탄식소리오) 呼(부르다호) 老(늙다로) 矣(어조사의)

是(이시) 誰(누구수) 之(어조사지) 愆(허물건)


<한자어 해설>


勿謂(물위) : 말하지 말라.
今日(금일) : 오늘

 

不學(불학) : 배우지 않고
而(이) : ∼하고서 (어조사)

 

來日(내일) : 내일
今年(금년) : 올해

 

來年(내년) : 내년
日月(일월) : 해와 달 (여기서는 시간)

 

逝矣(서의) : 흐르지만 (逝는 가다, 죽다는 뜻. 逝去=죽다. 矣는 어조사)
歲(세) : 세월

 

不(불) : 아니다
我(아) : 나

 

延(연) : 끌다 (여기서는 기다리다)
嗚呼(오호) : 아 (감탄사)

 

老矣(노의) : 늙었구나 (矣는 어조사)
是(시) : 옳다 (여기서는 이것)

 

誰(수) : 누구
之(지) : '∼의' 어조사
愆(건) : 허물

 

* 자료 출처 : 제가 학생 지도를 위해 주자의 권학문을 풀이한 유인물이며,

   사전을 참조하여 한자어와 낱말 풀이를 덧붙였습니다.

 
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